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Videojuegos locales, en la mira de inversores de Silicon Valley

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Playdom, de EE.UU., compró acciones de dos firmas locales de juegos para Facebook.

Por: Francisco de Zárate
Fuente:clarín.com

Para una industria que hace diez años casi no existía en la Argentina, facturar más de $ 100 millones, emplear a 1.500 personas y suscitar el interés de inversores de Silicon Valley es todo un logro.

Esta semana, la estadounidense Playdom compró el 100% de Three Melons, una empresa local de videojuegos famosa por haber llegado a 140.000 usuarios de su aplicación "Bola", una especie de Gran DT para Facebook. Playdom no quiso revelar el importe de la operación pero se cree que fue superior a los US$ 5 millones que la misma Playdom pagó en marzo por una parte minoritaria en MetroGames, otra empresa argentina de videojuegos.

No son los únicos casos. En 2009 una de las veteranas del país, Sabarasa, recibió una inversión desde México que le permitió abrir oficinas en el mercado azteca, pasar de desarrolladora a publicadora de videojuegos y, según su director, Javier Otaegui, "triplicar el tamaño de la empresa en un año". Y, hace una semana, Vértigo, otra firma del sector, recibió dinero del fondo Modena TCP.

Para Sebastián Uribe, de la asociación de desarrolladores de videojuegos (ADVA), el interés de los extranjeros en la Argentina se viene sintiendo desde el desembarco en 2005 de la multinacional francesa Gameloft: "Nos dijeron que se instalaban porque había gente capacitada y porque sentían que se estaba formando una industria, con el desarrollo de una comunidad dedicada al negocio".

Desde la sede californiana de Playdom, la gerente de finanzas Christa Quarles dijo a Clarín que se decidieron por Three Melons cuando los vieron capaces de desarrollar juegos propios y no quedarse en el rol de software factory por el que antes los habían contratado. La transformación de Three Melons, firma comandada por Mariano Suárez Battán, se dio en 2009, luego de juntar US$ 600.000 en una ronda de inversores que incluyó al Banco Santander Río. Pasaron de crear juegos para marcas como Lego, Disney o Repsol YPF, a desarrollar un juego con tecnología propia, como "Bola".

Pero probablemente haya más razones. Tanto MetroGames como Three Melons tienen experiencia en juegos para Facebook, un mercado "sencillamente ineludible para cualquier desarrollador de videojuegos", según Quarles. Si bien Playdom tiene mucho éxito en MySpace, en Facebook sigue por detrás de Zyngo, la número uno en juegos para redes sociales.

En el mundo y también en la Argentina, los juegos para Facebook y para iPhone son los que más avanzaron en los últimos dos años. Para Uribe, se debe a que es más fácil crecer de cero en una plataforma que antes no existía; y a que los desarrolladores no tienen que cumplir con tantos requisitos como para los juegos de consolas: "Antes de hacer un juego para la PlayStation 3 hay que bajar un kit especial y demostrar a Sony que se tiene experiencia en el rubro. Para Facebook, basta con la documentación para programar el juego".

Según Uribe, es más fácil hacer plata desarrollando para redes que para iPhone, donde sólo se habla de los exitosos pero "hay muchos que no venden nada". Odasoft es de los primeros. Creada en 2008 por tres jóvenes argentinos, llegó al primer lugar del ranking mundial de descargas con su "Catcha Mouse", un juego gratuito en el que hay que encerrar a un ratón en la pantalla del teléfono. El dinero vino con la versión dos: más niveles a cambio de US$ 0,99.

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Written by Moderator

abril 3, 2010 a 4:35 am

Publicado en Uncategorized

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